華郵:武漢肺炎較像重感冒 重點在找出脆弱族群

(中央社華盛頓12日綜合外電報導)武漢肺炎疫情蔓延,美國防疫專家認為,目前看來這種病就像嚴重的重感冒,因應疫情重點不在於整體死亡率,而是要找出對這種病真正脆弱的族群。

華盛頓郵報指出,引發疫情的2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)至今已奪走超過1100條人命,讓中國中部大片地區陷入癱瘓,宛如好萊塢電影情節般的疫情嚇壞全球無數人。

疫情來勢洶洶其實蓋過了一項令人鼓舞的狀況─約82%的病例為輕症,幾不需就醫,因此實際患者可能遠高於目前統計。因應疫情的各國衛生當局,都想了解這個狀況代表的意涵。

約翰霍普金斯大學彭博公共衛生學院(Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health)健康安全中心的流行病學家納佐(Jennifer Nuzzo)說:「大多數為輕症的事實,是這個病與SARS截然不同的鐵證;但這也是真正的挑戰,而我們目前大部分的心力卻還圍繞在找出需就醫的病患。」

大部分患者為輕症給了病毒專家樂觀的理由。馬里蘭大學醫學院病毒學家弗利曼(Matthew Frieman)說:「這看來像是嚴重重感冒的病,我覺得這樣看待應是合理的。不是要貶抑嚴重性,這個病就是介於SARS跟一般感冒之間。」

雖然世人在6週前才確認釀出這次疫情的新型冠狀病毒,但這種病毒的一些特性已趨明朗。對年長與本身患有心臟病、糖尿病等慢性病患者會很嚴重,絕大多數死亡病例,都是這類患者染病後因肺炎或其他呼吸道問題導致器官衰竭而死。健康、較年輕的成人情況好很多,也鮮少孩童的致死病例。

納佐說:「可是有的人的免疫反應會加劇病勢,有些人不會。這很常見..冠狀病毒本就會引發很多種不同的疾病。」

美國疾病管制暨預防中心(CDC)全國免疫與呼吸道疾病中心(National Center for Immunization and Respiratory Diseases)主任米森尼爾(Nancy Messonnier)說:「美國的患者全都不需大費周章醫治,目前也全都好轉。照美國與中國以外國家的經驗,很多患者似乎順利康復中。」

不過,范德比大學醫學中心預防醫學與衛生政策教授夏夫納(William Schaffner)認為,也有可能是往返武漢的這些美國染病者本就足夠硬朗,而中國的空汙與更高的吸菸人口,也有可能加深疫情的嚴重性。

馬里蘭大學醫學院病毒學家弗利曼表示,一種只會引發感冒症狀的冠狀病毒NL63,感染細胞的途徑與種類與SARS相同,「一種只會讓你流鼻水,另一種卻會帶來致命肺炎,但沒有人研究為何會這樣。」

儘管許多人仍聚焦於武漢肺炎的整體死亡率,但貝勒醫學院(Baylor College of Medicine)的國家熱帶醫學院院長霍泰茲(Peter Hotez)說,重要的該是聚焦於武漢肺炎對脆弱族群的致死率。

霍泰茲說:「SARS整體死亡率雖是10%,但年長者的致死率是50%。若真的要遏制疫情,保護脆弱族群尤其重要。」(譯者:陳亦偉/核稿:嚴思祺)

(中央社台北13日電)中國湖北省武漢肺炎確診病例今天爆增一萬多人引發恐慌。對此,大陸官媒引述有關專家稱,這是新增「臨床診斷」的結果,有助排除疑似病例,阻斷疫情傳播,並不代表新增病例會大幅增長。

湖北將新型冠狀病毒肺炎病例診斷納入「臨床診斷」方式後,湖北省衛生健康委員會官網今早通報,2月12日,新增新冠肺炎確診病例1萬4840例(含臨床診斷病例1萬3332例),比11日新增確診1638例,暴增1萬3202例。

湖北衛健委今早通報後,大陸官媒紛紛推出專家解說,試圖化解民眾恐慌。

湖北之聲報導引述武漢大學健康學院全球健康系主任向浩指出,新增臨床診斷,意味著疑似病例只要拍CT(X光電腦斷層掃描)有新冠肺炎肺部病變的特徵,在沒有病毒核酸檢測的情況下,就成為臨床診斷病例。

報導引述華中科技大學同濟醫學院醫藥衛生管理學院院長馮占春指出,湖北武漢是重災區,有大量的疑似病例需要做病毒核酸檢測確診。由於病毒核酸試劑盒供應及檢測能力受限,且一定比例的新冠肺炎患者存在核酸檢測陰性的情況,不少一線醫生呼籲把CT影像學特徵作為確診的標準,以加快患者的確診速度,儘快將確診患者收治入院規範治療。

他說,國家正是考慮了湖北和武漢的實際,在「新冠肺炎診療方案第五版」增加了臨床診斷病例,對疑似病例中具有明顯的肺炎影像學特徵的列為臨床診斷病例,立即進行隔離治療,減少病情延誤,最大限度控制傳染源,阻斷傳播途徑。

馮占春認為,臨床診斷病例前期就屬於疑似病例,當中具有肺炎影像學特徵的患者,將其單列出來儘早隔離治療,只是加快了患者規範治療的速度,減少了排隊等確診後再治療,對控制整個疫情發展是有利的,「並不意味著新增病例會大幅增長」。

環球時報報導引述中國疾控中心流行病學首席科學家曾光表示,新冠肺炎「遲遲不呈現陽性」的病人確實存在,又不能排除,因此很容易在社會上傳播;把這些人納入新增(確診)病例,就可以對他們採取隔離措施,入院治療,這對社會和病患本人都有好處。

中國新聞網報導引述中國疾病預防控制中心前副主任楊功煥表示,這樣的臨床確診病例數暴漲應是「存量的釋放」,應是最近幾天快速篩查出來的臨床確診病例數。未來還會有新增臨床確診病例數,但不一定還會維持如此高的數目。這不能意味現在疫情趨勢變得不好了,只是目前措施加強後的反映。

中國醫療自媒體「丁香園」官方微博今天也強調,這次確診的突然增加是因為診斷標準更改,大家不要恐慌。「臨床診斷病例=疑似病例+影像學檢查」,不再需要病毒核酸檢測。雖然這樣可能會把其他病毒肺炎也包括進來,但是「非常時刻,寧錯勿漏」。

世界衛生組織(WHO)2月11日將武漢肺炎定名為COVID-19(2019年冠狀病毒疾病)。(編輯:楊昇儒/周慧盈)